¡Que Viva Mexico!

November 19, 2021 • 7pm (pst) • Free Admission

In-person premiere of Sergei Eisenstein’s silent film with a new electroacoustic soundtrack by Rodrigo Sigal – Centro Mexicano para la Música y las Artes Sonoras (CMMAS).

Sergei Eisenstein (1898-1948) didn’t fully realize his film project ¡Que Viva Mexico! but an edited version of his original footage was released in 1979. This remarkable film became emblematic in film scholarship, not only in the context of Eisenstein’s transnational aesthetics, but especially for its embodiment of the significant shift that occurred at that time from the sensory, experimental regime of modern art to the process of massification of the senses in the global mass culture.

Rodrigo Sigal approached the new soundtrack for ¡Que Viva Mexico! from two perspectives. On the one hand, he coupled the movie characters with “timbral motives” in order to achieve an identity between what is seen and what is heard. On the other hand, he explored the behavior of the visual layers of the movie for segmenting the soundtrack.

The film will be presented in person at UCR ARTS, November 20th at 6pm (pst). Please visit this page for details about visiting UCR ARTS.

Rodrigo Sigal on the electroacoustic soundtrack composition

Rodrigo Sigal on the electroacoustic soundtrack composition (in Spanish):

El trabajo de componer lo entendí como un experimento para “recomponer” un soundtrack muy distinto a lo que me hubiera imaginado. El encargo fue realizado por mi buen amigo el Dr. Paulo C. Chagas en el marco del ¡Que Viva Mexico! – Transnational Film and Audiovisual Art Project.

Como compositor electroacústico surgieron entonces las infinitas alternativas de como abordar una obra de tanta importancia artística y tan conocida a nivel internacional. Opté por entender que mi propuesta sería un intento de contribución para generar un diálogo y no intentar un soundtrack permanente y definitivo. Usar el timbre y el espacio como elementos centrales de la estructura resultó un reto especial que quise explorar desde el inicio. Decidí entonces entender la película de dos maneras diferentes. Primero, la “literalidad” en donde los comportamientos, las capas visuales y los personajes son elementos centrales que el sonido pretende identificar, aislar, desarrollar, mostrar y explorar. En segundo lugar, la “abstracción”, en donde el análisis propio del mensaje visual y de las posibles ideas y conceptos del director, el impacto de los eventos y el sonorizar un entorno mas amplio que el que se ve en la pantalla, se convirtieron en la necesidad de las ideas sonoras.

Es entonces una búsqueda que cambia entre el plano de lo literal y la abstracción intentando conectarlos con timbres y gestos que conecten lo visual con un mundo menos inmediato, menos evidente y desde mi perspectiva un mundo que ya se reinterpreta de manera distinta tantos años después. La visión de Einsenstein y la edición posterior, ofrece una perspectiva muy amplia para ser interpretada. Hoy, la tecnología pone sobre la mesa la posibilidad de ver sin palabras, de escuchar palabras sin entender significados, de escuchar un espacio abstracto y ver una acción que puede o no estar en línea con su sonido original o una evolución del mismo.

Es así como he trabajado esta primera propuesta de soundtrack para ¡Que Viva Mexico! en donde utilizando sonidos del soundtrack del video, mas sonidos propios originados de grabaciones y síntesis. Busco entonces, contrastar la relación entre la intención descriptiva de una película en su contexto temporal y social, contra la idea actual de lo visual como elemento integral del discurso creativo interdisciplinario.

Rodrigo Sigal’s Bio

Rodrigo Sigal photo by Roberto Keller

Photo of Rodrigo Sigal

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